Agujero en la capa de ozono

Agujero en la capa de ozono

El agujero en la capa de ozono es un problema ambiental que periódicamente vuelve a ser comentado por los riesgos catastróficos que conlleva. Pero, ¿de qué se trata exactamente? ¿Qué se ha hecho y qué se debe seguir haciendo para contrarrestarlo?


Ozono, composición y signos particulares
Agujero de ozono, que es
Porque
Consecuencias para la salud y el medio ambiente
¿Qué se hizo para combatirlo?
16 de septiembre, Día Internacional para la Preservación de la Capa de Ozono

Ozono, composición y signos particulares

El ozono es una molécula inestable compuesto por tres átomos de oxígeno. A bajas altitudes, en el aire que respiramos, es tóxico porque es muy reactivo y capaz de dañar los procesos vidales de los organismos vivos. En la estratosferaen lugar se convierte en un aliado precioso, convirtiéndose en una especie de escudo protector contra la parte más energética de la radiación ultravioleta del sol, que es altamente dañina.

Agujero en el ozono, que es

La expresion “agujero en la capa de ozonoindica un agotamiento cíclico de la capa de ozono estratosférico (ozonosfera), que se encuentra en las regiones polares, principalmente en primavera.

Capaz de atraeratención de la comunidad científica desde la década de 1970, el adelgazamiento fue oficialmente denunciado por un equipo de académicos británicos con un artículo en la revista Nature en 1985, cuando los datos satelitales permitieron confirmar la presencia de una enorme corte en el ozono sobre el Polo Sur y rastrear definitivamente sus causas hasta la acción humana.

La causa

Entidad dinámica y mutada, la capa de ozono ha sufrido variaciones a lo largo del tiempo debido a causas naturales, adelgazando en algunos períodos sin causar especial preocupación.

Cuando, en los 70, los científicos notaron que la capa de ozono se había vuelto más delgada – esta vez por razones antropogénicas el fenómeno comenzó a ser considerado con la preocupación que merecía.

Precisamente en ese período se descubrió que algunos contaminantes – en particular gases clorofluorocarbonados (CFC) utilizados en latas de aerosol y sistemas de refrigeración- son capaces de dañar gravemente la capa de ozono.

Químicamente inerte a baja altitud, migraron a grandes altitudes, estos componentes se degradan en contacto con los rayos del sol y liberan átomos de cloro y bromo a la atmósfera, lo que afecta el ozono.

Un átomo de cloro es capaz de destruir un promedio de 100.000 moléculas de ozono, con el consecuencia directa de dejar indefensos a los seres vivos y a todo el ecosistema terrestre, sobreexpuesto a la acción ultravioleta. Dado que la reacción ocurre más fácilmente a bajas temperaturas en pequeños cristales de hielo, el orificio se abre esencialmente en las zonas polares.

Consecuencias para la salud y el medio ambiente

Debido a su peligrosidad, el agujero de ozono tiene derecho al papel de guardia especial. Si el fenómeno empeorara, de hecho, faltaría el filtro natural de la estratosfera contra los rayos ultravioleta., lo que resulta en un probable aumento de cánceres de piel y riesgos de mutaciones en el ADN.

Por su parte, el medio ambiente también sufriría mucho. Los rayos ultravioleta, de hecho, pueden inhibir la fotosíntesis de clorofila, un proceso esencial para la vida en la Tierra. porque es responsable del crecimiento de las plantas y del fitoplancton oceánico, ambos en la base de la cadena alimentaria.

Para comprender la gravedad del escenario, solo piense que antes de que se desarrollara la capa de ozono, la vida en el planeta no era posible precisamente por los rayos ultravioleta. No es casualidad que las primeras formas de vida en la Tierra se desarrollaran en el agua: este elemento es, de hecho, capaz de filtrar la radiación ultravioleta.

¿Qué se ha hecho para contrarrestarlo?

Si ya en la década anterior se empezó a discutir el problema de forma coherente, fue en 1985 cuando la comunidad internacional respondió con un sistema regulatorio de referencia: la Convención de Viena para la protección de la capa de ozono.

El principal objetivo del tratado, también logrado gracias a la presión del PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente), fue obtener la cooperación internacional necesaria para definir reglas vinculantes contra los CFC.

El resultado se concretó en 1987 con la Protocolo Montreal, que en 2009 logró la ratificación universal por los 196 países. Este segundo documento contiene reglas más precisas sobre la progresiva reducción y eliminación de la producción y el consumo de gas medidas nocivas y restrictivas para el comercio de productos que contienen sustancias controladas y para productos elaborados mediante el uso de estas sustancias.

El mecanismo de control de la Convención y el Protocolo para la protección de la capa de ozono ha demostrado ser muy eficaz. Su Los controles frecuentes han contribuido a una reducción lenta pero significativa del adelgazamiento de la capa de ozono.. Según las proyecciones científicas, la atmósfera está reabsorbiendo gradualmente los CFC y se espera que alrededor de 2060 el agujero se cierre nuevamente.

Química americana Susan Solomon– gran estudioso de la pérdida de ozono estratosférico y miembro del IPCC – en un artículo publicado en Science en 2016, predice que el agujero podría cerrarse ya en 2050, siempre que se observe escrupulosamente el Protocolo de Montreal. En paralelo, sin embargo, había evidencia de emisiones abusivas probablemente originadas en China.

Día internacional para la preservación de la capa de ozono

Honrando el compromiso El seguimiento del cumplimiento de los acuerdos estipulados sigue siendo hoy fundamental.

La Día internacional para la preservación de la capa de ozono, establecida en 1994 por la Asamblea General de las Naciones Unidas y celebrada cada 16 de septiembre en el aniversario de la firma del Protocolo de Montreal, sirve precisamente para este propósito: sensibilizar a la opinión pública sobre el tema y mantener alto el umbral de atención sobre los riesgos asociados con la liberación ilegal de gases capaces de dañar la capa de ozono.

En 2020 el Día ha llegado a su trigésimo quinta edición. Con el grito de “Ozón por la vida”, invitó al mundo entero, una vez más, a reflexionar sobre la importancia crucial de la capa de ozono, subrayando el fuerte vínculo que existe entre la vida en el Planeta y el filtro solar natural que lo protege.