Demencia: causas, síntomas e intervenciones

Demencia: causas, síntomas e intervenciones

La demencia es un síndrome que afecta predominantemente a los ancianos, especialmente después de los 65 años.


La demencia es un síndrome, que es un conjunto de diferentes síntomas, que determina unalteración de las funciones llamadas corticales o nerviosas superiores como la memoria, la atención, las habilidades de razonamiento, la resolución de problemasg, la capacidad de tomar decisiones y el lenguaje.

Están asociados con ellos manifestaciones psicológicas y de comportamiento que alteran el funcionamiento del individuo en diferentes contextos de la vida, con cambios incluso graves y pérdida de autonomía.

Demencia: clasificación

En que síndrome, y por lo tanto no se limita a una sola forma de enfermedad, la demencia generalmente se clasifica para definir mejor la características y peculiaridades de las manifestaciones posible.

los las clasificaciones no son únicas de hecho solemos hablar de tipo Alzheimer o no Alzheimer, otras veces nos referimos a omnipresencia y reversibilidad, definiendo así potencialmente reversible e irreversible, otras al grado de difusión y rareza.

sin embargo La distinción más funcional y extendida, también con el propósito de comprender las características, es la que existe entre demencia cortical y subcortical.y, por tanto, considerando las áreas cerebrales implicadas.

  • La demencia cortical se asocia con alteración, lesión o muerte de células corticales, neuronas, presentes en la corteza cerebral y afecta principalmente al deterioro de la memoria, el lenguaje y las capacidades cognitivas superiores. Entre estos, el más conocido y más extendido es la enfermedad de Alzheimer.
  • La demencia subcortical en cambio afecta las áreas bajo la corteza cerebral y determina principalmente alteraciones a nivel de movimiento, de las habilidades de programación de la misma, dificultad en el razonamiento y malestar en la esfera conductual y psicoemocional. La más conocida es la enfermedad de Parkinson.

Demencia: síntomas

Síntomas que caracterizan a nivel general la demencia se puede dividir en:

  • Cognitivo;
  • conductual
  • psicológico.

Por síntomas cognitivos, como ya se mencionó, es una alteración del funcionamiento cognitivo que afecta la memoria, el lenguaje, la atención, el razonamiento y la capacidad de resolución de problemas.

En comparación con la memoria, existe dificultad para memorizar información y recordar otras ya aprendidas, con incomodidad especialmente en los períodos iniciales donde a veces puede haber un nivel restante de conciencia. Esta capacidad es la más afectada en la enfermedad de Alzheimer.

La deficiencia lingüística se refiere a la dificultad para acceder a los términos y por tanto a la expresión tanto oral como escrita, con consecuencias en la comunicación, la relación y la interacción.
También están comprometidas las habilidades de razonamiento y planificación de conceptos e información, con dificultad para reconocer e identificar objetos (agnosia). Incluso en el movimiento es posible observar un deterioro de la capacidad para realizar movimientos incluso si hay integridad de las habilidades motoras.

En su lugar surgen otros síntomas a nivel conductual y psicológico, determinando a menudo un aumento de las dificultades de manejo del paciente con demencia y pérdida de autonomía.

Es posible la manifestación de malestar al realizar las actividades diarias normales, participar en un comportamiento inapropiado, deambular, agresión verbal o física, perseverancia en actividades no funcionales y a veces peligrosas, vocalización continua.

Estos comportamientos y su difícil manejo se encuentran entre las causas del aumento de las solicitudes de ayuda por parte de los familiares.

A nivel psicológico puede surgir depresión, labilidad emocional, euforia, de ahí alteraciones en el estado de ánimo, ansiedad y agitación excesiva y preocuparse cambios en el apetito y el ritmo de sueño-vigilia, modificación a nivel de personalidad como desinhibición, apatía, alta irritabilidad. En algunos casos, se destacan síntomas psicóticos como alucinaciones y delirios visuales o auditivos.

Demencia: causas

Demencia Afecta predominantemente a personas mayores. Tanto es así que la antigüedad puede entenderse como un factor de riesgo en la aparición de este malestar.

A nivel general podemos identificar 2 tipos de inicio demencia:

  1. uno del tipo vascular;
  2. una degenerativa.

los demencias vasculares son consecuencia de microinfartos cerebrales repetidos, por lo que interrupciones del flujo sanguíneo en los pequeños vasos cerebrales que condicionan la muerte de las neuronas. La aparición de dificultades relacionadas con el síndrome se produce como resultado de una lesión en un cierto número de neuronas.

los demencias degenerativas, por otro lado, están relacionados con la muerte de neuronas, no por infarto, sino por la aparición de enfermedades y el desarrollo de afecciones cerebrales.

Entre enfermedades que pueden causar demencia encontramos: enfermedad de Parkinson, enfermedad de Alzheimer, corea de Huntington, esclerosis múltiple, enfermedad de Lewi de los cuerpos, enfermedad de Pick y algunos virus o infecciones (por ejemplo, el VIH).

Otras causas también pueden ser tumores y tejido cerebral.
Esta lista no pretende ser exhaustiva ya que las condiciones que generan daño al cerebro son muchas y diferentes.

Demencia: posibles tratamientos y cura

Los tratamientos para la demencia son diferentes y están calibrados en relación con la causa de aparición y, por tanto, con el tipo y deterioro. Además, es importante considerar el grado y el estado de la patología.

Aunque en general se activan las intervenciones farmacológicas con la administración de fármacos específicos para la patología de base o para intervenir sobre los síntomas psicológicos y conductuales asociados.

Se encontró útil la estimulación y rehabilitación neuropsicológica y cognitiva, que involucra diferentes actividades y programas, tanto individuales como grupales, dirigidos a estimular las funciones cerebrales comprometidas.

Entre entrenamientos propuestos existen los de mejoramiento de la memoria, lenguaje, habilidades de resolución de problemas, etc. El objetivo es reducir los efectos del deterioro y aumentar las capacidades residuales mediante estimulación continua y progresiva, recuperando, si es posible, parte de las capacidades comprometidas.

Las intervenciones de los pacientes no son las únicas que se activan ya que a menudo es fundamental reorganizar el entorno y el estilo de vida, por ejemplo para reducir peligros, estímulos disfuncionales y, si es necesario, activar un sistema de control y seguimiento, como ocurre en caso de deambular.

Por lo tanto, la demencia es una condición que requiere una acción sobre el sistema de vida del anciano o individuo afectado., con el fin de frenar y poder gestionar mejor los problemas y dificultades debidos a alteraciones en el funcionamiento.