Dioscórido

Dioscórido


Dioscórides es considerado el primer autor de la antigüedad que desarrolló un tratado de botánica farmacológica. Su tratado “De Materia Medica“, todavía hoy, se toma como modelo en la redacción de los herbarios contemporáneos.


Dioscoride Pedanio Anazarbe en Cilicia, 40 dC ca – 90 dC ca
Médico, botánico y farmacéutico griego, Dioscórides ejerció en Roma en la época del emperador Nerón. Se sabe muy poco sobre su vida. Parece que estudió medicina y farmacología en Tarso, la capital provincial cercana a su país, donde es posible rastrear la presencia de una tradición de escritos sobre medicinas, que precedió a su actividad en aproximadamente un siglo; y que continuó durante más de un siglo después de su muerte. Era amigo de los senadores romanos, por esta razón, pudo haberse convertido en Ciudadano romano como recompensa por sus servicios militares. ¿Dónde realizó tales servicios y si, cómo médico, de hecho participó en acciones militares, es completamente incierto. Sus referencias a los lugares que visitó sugieren fuertemente que estuvo guarnecido en algún lugar de la frontera oriental y que el período de tiempo de su permanencia en el servicio no fue muy extenso.

La tesis de una larga carrera militar y viaja por el Imperio Romano, detrás de un estandarte legionario, ciertamente no era compatible con sus investigaciones en medicina y botánica. Una vez retirado del servicio, probablemente a petición del gobernador romano de Cilicia, Lecanio Basso, de quien era amigo y que animaba un animado círculo cultural, redactó unenciclopedia en cinco libros en los que recogió todas las nociones que en ese momento tenía sobre laacción curativa que las sustancias (unas mil) provenientes del reino animal, vegetal y mineral tenían en el cuerpo humano. Se desconoce la fecha de su muerte, como la de su nacimiento.

Dioscórides y su Materia Medica (Perì yles ìatrikes)

Dioscórides fue el primero en sistematizar el conocimiento tradicional botánico-herbal, transmitido hasta entonces oralmente, y acumulado a lo largo de los siglos por herbolarios, médicos o simples recolectores de hierbas. Por esta razón Dioscórides es recordado como herbalista mi botanico, más que como médico. Su objetivo era proporcionar al médico o farmacéutico la capacidad de elegir la planta adecuada para fines terapéuticos. De Materia Medica es un herbario que se desarrolla en 5 libros, escritos en griego. Estos volúmenes, en los que se describen aproximadamente 625 especies de plantas o productos de origen vegetal, 85 especies de animales o sustancias obtenidas de ellos y 50 de minerales, constituyen los más completos revisión descriptiva de medicinas simples de la antigüedad clásica.

Comparado con sus antecesores, Dioscórides registra las plantas, no siguiendo un orden alfabético, pues de esta forma no habría podido resaltar las relaciones que existen entre ellas y los órganos a tratar, sino estructurando las mismas en base a la propiedades terapéuticas. Por tanto, sus clasificaciones siguen un criterio farmacológico mi utilitaristico.

Cada libro trata sobre un grupo de hierbas y plantas, de las cuales proporciona la nombre, la Descripción la botánica y su uso terapéutico, l ‘habitat (la indicación del entorno de crecimiento o descubrimiento) le propiedad, el partir (drogas) utilizadas, las modalidades de Preparación (aceites, ungüentos, infusiones, etc.) y de almacenamiento (disolventes y conservantes para mantener las virtudes terapéuticas en el tiempo) y finalmente el posología esa es la forma de uso.

Lo que ha proporcionado es un manual para doctores, pero también para aquellos que quieren tratarse con hierbas: una descripción detallada y, a menudo, extremadamente precisa de las plantas, basada sobre todo en su morfología externa. Dioscórides, de hecho, solía cuidarse de describir en detalle las raíces y hojas, los períodos de floración, así como el tamaño, forma y color de cada flor, semilla o fruto.

Dioscórides: la fortuna de la Materia Médica a lo largo del tiempo

La gran autoridad de la que disfrutó De Materia Médica desde sus inicios y la complejidad de su estructura interna, a lo largo de la historia, estimularon la producción de un gran número de compendios, reelaboraciones y herbarios. Desde la fecha de su publicación, la obra ha sido traducida y muy apreciada en Europa y en el Cercano Oriente, en el mundo árabe. El manuscrito ilustrado más antiguo conocido de este tratado es del siglo VI. AD (también conocido como el Código de Juliana Anicia, del nombre de la princesa bizantina que lo hizo ejecutar poco antes del 512 d.C.) y fue traducido del griego, primero al latín y luego al árabe en el siglo IX.

Gracias al trabajo de Dioscórides, el médico supo reconocer plantas y seleccionar para sus fines solo aquellas de calidad y por eso tuvo una profunda influencia en la historia de la medicina. Sobre el modelo de la Materia Médica, se elaboraron manuscritos iluminados durante la Edad Media: los primeros Herbarios o también llamados Jardines de la Salud que aspiraban a superar la riqueza de la obra de Dioscórides y en los que también se insertaban las plantas de la flora nórdica.

los ilustraciones se cree que se agregaron posteriormente y que el tratado no fue originalmente ilustrado, esto quedaría demostrado por la ausencia de cualquier referencia, en el texto dioscorideano, a las imágenes. Las ilustraciones que acompañan a la planta y que permiten su identificación fueron realizadas por iluminadores medievales y resultaron ser de especial utilidad ya que, hasta entonces, no existía una norma científica ni un sistema de nomenclatura botánica y farmacopea. El trabajo fue tan exitoso que incluso en 1700 todavía estaba en uso.

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